Pour quel type de transport opter pour votre activité ?

Généralement considéré comme moteur et maillon indispensable de la chaîne logistique, le transport se définit comme l’activité consistant à déplacer des biens ou/et des personnes d’un point à un autre à l’aide d’un véhicule mobile.
En termes plus techniques, le transport assure la liaison entre les différentes fonctions de la chaîne logistique, allant de l’approvisionnement à la distribution. Il est structuré en plusieurs étapes, à savoir le transport fournisseur-usine, l’inter-usine, l’usine-entrepôt et l’entrepôt-client, et représente l’un des éléments clés de la qualité du service client étant donné qu’il est directement associé à la rapidité et à la fiabilité. Le transport permet également de juguler les retards, les erreurs, les pertes, les casses, les vols et les avaries, et exige donc une attention particulière de l’entreprise afin d’assurer la satisfaction du client qui impacte directement la rentabilité de la firme.
Ainsi, compte tenu du rôle déterminant du transport dans la chaîne logistique, il est important pour chaque entreprise de connaître les différents types de transport qui existent. Cependant, en dépit de la diversité de ces moyens de transport, la question du choix pose souvent une difficulté pour les gestionnaires.
Quels sont alors ces différents types de transport qui s’offrent aux gestionnaires et à quels besoins répond chacun d’entre eux selon les différents domaines d’activité ?

Quels sont les différents types de transport qui prédominent dans notre vie ?

Chaque type de transport étant différent par son utilité de l’autre, l’entreprise se voit obligée d’effectuer un choix du type de transport adéquat pour mener à bien son activité et assurer sa prospérité. Mais pour déterminer un type de transport qui correspond à l’activité, plusieurs facteurs entrent en jeu selon les besoins de l’entreprise mais également selon les besoins des clients. Il existe des nuances spécifiques auxquelles il faut parfaitement prêter attention avant d’effectuer ce choix puisque chaque type de transport a ses avantages et ses inconvénients qu’il est important de connaître :

Le transport routier

Si on parle de courtes et de moyennes distances, la route est de loin le type de transport le plus adapté. Ce type de transport est assuré en général par des camions qui offrent un service de transport intercontinental rapide, simple et économique, et il est également le plus flexible du fait que le camion est le seul moyen de transport qui a la capacité d’intervenir tout au long de la chaîne de transport sans avoir besoin d’autres intervenants. Toutefois, le transport routier présente également quelques inconvénients ayant trait à son impact polluant.

Le transport aérien

Pour ce qui est des longues distances, l’aérien demeure le type de transport le plus privilégié pour les entreprises souhaitant optimiser les temps de livraisons. Il permet un transport dans de très courts délais et garantit un très grand niveau de sécurité pour les biens transportés par rapport aux autres types de transport. Il est très fréquemment commandé pour du matériel électronique, pour des vêtements et pour tout type de marchandises dotées d’une valeur par kilogramme élevé et un time to market très court. Toutefois, en raison de ses prix par tonne-kilomètre très élevés et bien qu’il soit bénéfique, le transport aérien reste un moyen de transport très cher et peu rentable.

Le transport ferroviaire

Concernant le transport intercontinental pour des distances terrestres de plus de 1 000 km, le transport ferroviaire constitue le type le plus dominant sur le marché. Ce type de transport a l’avantage des prix par tonne-km largement moins coûteux que ceux des camions. Il est idéal pour le transport des marchandises de grands volumes, notamment les marchandises en vrac et en conteneurs. Cependant, il ne peut pas assurer le transport en porte-à-porte, et c’est ce qui représente son inconvénient majeur. En effet, le train ne peut rouler que de la station de départ à celle de l’arrivée. Et donc ce type de transport impose de faire appel aux services des camions pour compléter le trajet.

Le transport maritime

À l’heure actuelle, aucun autre type de transport que les navires ne peut assurer le transport de plusieurs tonnes sur de longues distances. Ce moyen est très avantageux pour les entreprises qui importent ou exportent des colis ultralourds sur de très longues distances. Il offre un transport intercontinental à très bas prix et il est peu polluant par rapport aux autres types de transport cités. Également, le transport maritime constitue un moyen très sûr pour transporter les produits dangereux ou les produits à risques. Il permet de transporter tout type de matière et tout type de marchandise, mais il a pour inconvénient majeur une durée de transport qui peut prendre plusieurs dizaines de jours, voire des mois, un très faible niveau de flexibilité et il dépend des autres types de transport pour tirer pleinement parti de son service.

Quels sont les besoins des clients en termes de transports logistiques  ?

Les besoins des clients en termes de logistiques diffèrent d’un domaine d’activité à un autre. Tout dépend de la nature de la marchandise, de sa valeur et de son time to market. Mais de manière générale, tous les clients ont des besoins communs en matière de fiabilité, de disponibilité et de qualité et conformité de transport.
Si le respect des délais est capital dans les services logistiques, la fiabilité l’est autant. Nombreux sont les clients qui préfèrent la fiabilité avec des délais de livraison moyens, plutôt que des délais plus courts, mais avec moins de fiabilité. La disponibilité est également au cœur de la logistique. Elle représente la capacité de livraison des produits selon certains besoins et dans les délais et les conditions programmés, sous peine de provoquer des ruptures de stock pour le client. Le risque commercial peut ainsi amener le client à annuler des commandes ou à changer de fournisseur en cas de non-disponibilité. Les commandes livrées doivent être conformes aux demandes des clients et ne doivent comprendre aucune erreur éventuellement issue de leur préparation. De même, les produits doivent être livrés selon les règles liées à leurs caractéristiques, comme par exemple le respect de la température pour les produits à température dirigée ou encore le respect de la stabilité pour les produits fragiles.

Quel type pour quel besoin ?

Comme susmentionné, chaque type de transport répond à des besoins différents et selon chaque secteur. Chacun de ces types a des avantages et des inconvénients qui lui permettent de s’approprier le droit de répondre à certains besoins et de ne pas répondre à d’autres.
Ce tableau présente brièvement l’ensemble des avantages et des inconvénients de chaque type :

Type de transportAvantagesInconvénients
RouteAdapté pour les petites et moyennes distances, rapidité et flexibilité.Pollution, saturation du réseau et coûts élevés.
FerroviaireAdapté pour un transport intercontinental pour de longues distances, rapidité, fiabilité et faible coût.Lourds investissements et dépendance des autres types de transport.
AirAdapté pour les marchandises à valeur par kilogramme élevé et à time to market très court, rapidité et fiabilité..Coût élevé
MerAdapté au transport sur de très longues distances, idéal pour le transport de grands volumes, coûts faibles, grande fiabilité et faible niveau de pollution.Lenteur et dépendance aux autres types de transport.

Le fonctionnement de la chaîne logistique découle d’une certaine dynamique. Tous les acteurs qui en font partie s’adaptent de manière continue aux contraintes actuelles de l’environnement. Afin de répondre à leurs besoins en matière de transport, les entreprises devront prendre en compte une série de paramètres, tels que le délai, la sécurité, la réglementation, la qualité, mais aussi la complémentarité des modes d’acheminement des marchandises dans un modèle économique en constante évolution.
Par ailleurs, chaque type de transport a ses propres avantages et inconvénients qui doivent être analysés afin de les optimiser et de les adapter aux besoins des différents domaines d’activité des clients.